我們如何探索世界謎題? ——一堂給年輕人的生動的大師課
2020-06-01 15:20 作者:艾倫·麥克法蘭 來源:中國經營網

我要談及的問題,是你在日常生活中將會時常遇到的。然而,你很可能像年輕時代的我一樣,從未有人將解決這些問題的方法具體傳授給你。問題在于,如何通過最好的途徑來解釋,導致那些世界上主要事件發生的原因?

當你面對那些已經發生,或者正在發生的最為重大的事件時,如何能夠摸清在這些事件發生的背后所隱藏的緣由?例如,是什么導致了羅馬帝國的覆滅?是什么導致了我們稱之為文藝復興的偉大藝術與哲學革命?導致科學革命(譯注:多數科學史家所指的科學革命,大約于1543年開始,那一年尼古拉·哥白尼出版了著作《天體運行論》,安德烈·維賽留斯出版了《人體構造》;公認的是在16至17世紀之間,物理學、天文學、生物學、醫學及化學思想都經歷了根本性變化)與18世紀60年代從英國開始的第一次工業革命的原因是什么?是什么導致了第一次世界大戰與第二次世界大戰?20世紀的傳媒革命,如網絡、社交媒體等,又是如何發生的呢?

名偵探引導我們看世界

想要回答上面這些宏大的話題,往往需要長篇大論,可以說相當不易。那么,如果我們把問題放在一個較小的層面來討論呢,例如:為什么某些動物會有特定的行為方式?為什么一種花有它特定的顏色?這樣大大小小的問題數以百萬計。它們不斷閃現在我們的腦海中,值得我們嘗試去答疑解惑。然而,一直以來似乎缺乏一種智慧的工具,或者說思考方式,來協助我們順利地找到問題的答案。

我生于1941年。在我的一生之中,耗費了大量時間來思考,如何解決歷史學和人類學中出現的難題。它們神秘莫測,充滿懸念。然而可以說,在我人生的大部分歲月里,都缺乏一種系統的思考問題的方法。直到走過了人生的一半旅途時,我才在無意中發現了一種方法,它能夠協助我探究問題發生的原因。

這一方法并不是在上中學或大學時,我的老師們教給我的,雖然我念書都是在非常好的學校(譯注:作者中小學都畢業于英國名校,在牛津大學獲得本科與博士學位)。它是在我思考英格蘭和日本的現代化起源問題時偶然獲得的想法。這樣的發現,竟然完全不在我的事先預料之中。仿佛是兩位偉大的偵探,在冥冥之中給了我建議與啟示。他們是神探奧古斯特·迪潘與夏洛克·福爾摩斯。前者是美國作家愛倫·坡創造的小說人物(譯注:又譯杜平或杜賓),后者則是英國作家柯南道爾筆下的主人公。

你有可能知道福爾摩斯,因為他在偵探推理小說界更為有名。關于他的小說,曾被多次搬上電影銀幕與電視屏幕。你對神探迪潘可能不那么熟悉,他僅僅在兩三個短篇故事中出現。實際上,他被當作小說世界里的第一位偵探,也是許多后起者的典范,包括赫赫有名的福爾摩斯。

我將會探討這兩位神探所使用過的偵查方法,以理論聯系實際的方式,給你上一堂演示課。讓你看看,他們的偵查方法是如何被我用來解釋一個重大難題,那是過去五百年之間,世界上發生的最為神秘的事件之一。等你長到十六七歲時,應該能夠流暢地閱讀那些偵探小說,也能夠完好地理解神探迪潘與福爾摩斯的偵查意圖了。你會從兩位偵探的破案經驗中獲得更多啟示,有助于你理解這個錯綜復雜的世界。畢竟,隨著年齡的增長,你將成為這個世界中的重要一員。

愛倫·坡(1809—1849)是19世紀美國詩人、小說家和文學評論家,曾長期任報紙編輯,以懸疑、驚悚小說最負盛名,也被視為科幻小說奠基者之一。他的作品對天文學和密碼學等專業領域都有影響。

亞瑟·柯南道爾(1859—1930)是出生于蘇格蘭的醫生和作家,除風靡全球的《福爾摩斯探案全集》外,還寫過科幻、歷史、愛情等小說,以及戲劇、詩歌等。

上述兩位都是當時新興的一撥偵探小說作家的著名代表?;褂幸晃揮⒐骷彝た屏炙?,也稱得上是現代偵探小說的鼻祖之一,代表作是《白衣女人》《月亮寶石》。在這些先驅之后,世界各地涌現了很多著名作品,包括荷蘭籍漢學家、翻譯家與小說家高羅佩(1810—1967),早在1949年,他已將公元8世紀(時為中國唐朝)以狄仁杰為主人公的小說《狄公案》翻譯成英文出版。

小細節影響大時代

和動物一樣,人類通過揭開各種未解之謎和困惑,不斷地繁衍生息。然而,人類探秘解惑的能力,卻漸漸落后于古往今來他們在藝術、科學和地球探索方面的巨大發展。因此,破獲一起懸念重重的謀殺案,給好奇的人類帶來了真正的滿足。

在偵探小說中,像迪潘和福爾摩斯這樣的大偵探,講述了很多不可思議的探案故事。他們都是用系統的、科學的方法來揭開案件真相。他們的讀者如果只是跟隨與偵探迪潘在一起的警員勒格朗以及福爾摩斯助手華生的眼睛,將無法了解這兩組搭檔找出真相的思路,也發現不了其中隱藏的線索,以及他們在各個環節上使用的推理方法。

所以,在每個故事的結尾,迪潘和福爾摩斯都會再現他們的斷案思路,將不可思議的結果,用一種邏輯清晰又有說服力的方式展現。當他們解釋怎樣破解謎團的時候,讀者就可以學到他們的思路、方法。大偵探們就此給我們上了一節課,教我們如何解決難題、解開謎團,還將邏輯思維的方法傳授給我們。

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